Google Ventures, gestart begin 2009, is de afgelopen jaren snel gegroeid door een groot aantal succesvolle investeringen. Kenmerkend voor dit succes zijn niet zozeer de grootte van de investering, maar het ecosysteem waarin Google de jonge ondernemers laten groeien. Al snel na de start was het “Start-up Lab” een feit; een innovatieve plek waar entrepreneurs nieuwe producten en diensten kunnen verkennen en ontwikkelen. Om ook meer diepgaande kennis te ontwikkelen en te borgen, richte Google Ventures  niet veel later de “Start-up University” op; een plek waar ondernemers “can bring questions, curiosity and unsolved problems to the table.”

Dit programma is, volgens Bill Maris, managing partner bij Google Ventures, een groot succes. “This is a program that people are vigorously signing up for. We have a waiting list of teachers, and these are all people who have started companies before, and who have been there. We can’t feed this stuff to our portfolio companies fast enough,” aldus Maris in een artikel op Wall Street Journal. Om die reden heeft Google Ventures besloten flink uit te breiden: van 1100 m2 naar 2250 m2. Naast fysieke groei, gaat het bedrijf ook meer investeren. Het totale budget was in 2009 nog 100 miljoen dollar, in 2012 is het gegroeid naar 200 miljoen dollar.

Google

De meest succesvolle resultaten van Google Ventures zijn de exits van  HomeAway vacation rental services en  spelfabrikant Ngmoco, die beiden voor 400 miljoen dollar verkocht zijn. Ook de onderneming Silver Spring Networks, die smart grids ontwikkelt, is verkocht, maar daarvan is de verkoopprijs niet bekend gemaakt.